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3D打印:IT巨頭出場推生態化

  頻道:    發布時間:2016-09-19

3D打印行業格局正發生變化,去年,Stratasys和3D Systems兩大巨頭雙雙陷入經營困境,規模相對較小的歐洲金屬3D打印企業則表現出良好的增長態勢。IT巨頭正式進軍3D打印行業,構建起廣泛的合作伙伴生態系統,有望重新制定行業規則。

傳統巨頭業績受挫,金屬打印成為焦點

2015年,美國的兩大3D打印行業巨頭Stratasys和3D Systems的業績表現都不理想。其中,Stratasys全年的收入為6.96億美元,比上年降低7%,主要原因是子公司Makerbot在桌面級3D打印機市場的銷售不佳。而3D Systems的收入是6.66億美元,比上年微增2%,收入增速遠遠低于之前的年份,其中,來自設備和材料的收入分別下降9%和5%,材料收入下降意味著設備使用率不高,出現大量閑置的情況。相比之下,歐洲的金屬3D打印企業則呈現逆勢增長。德國企業SLM Solution收入增長97%。瑞典企業Arcam收入增長70%,營業利潤增加131%,訂單量增加38%,該公司在醫療和航空航天領域的金屬3D打印方面具有優勢,成為GE公司的重要供應商。英國企業Renishaw收入增長13%,大部分收入來自新興市場,致力于將3D打印技術帶入直接制造領域。

IT企業跨界布局,構建3D打印生態系統

IT巨頭惠普進入3D打印行業,構建合作伙伴生態系統,重新制定行業規則。2016年5月,惠普公司推出兩款3D打印機,瞄準工業級市場,解決傳統3D打印機速度慢、精度低和成本高的三大難題。在打印材料方面,惠普采用了類似于蘋果應用商店的開放平臺策略,鼓勵合作伙伴開發與惠普系統兼容的粉末材料,合作伙伴包括贏創(Evonik)、巴斯夫(BASF)、阿科瑪(Arkema)等化工巨頭。基于材料開放平臺,相關的開發商可以對材料自主定價,但是所有的第三方材料都要經過惠普審核,以確保材料與硬件兼容。在軟件方面,惠普與業界領先的軟件企業合作,以將3D打印技術深入集成到制造流程中,從而讓設計到打印的流程更加順暢。惠普的MJF(多射流熔融)3D打印機集成了Autodesk的開源3D打印平臺Spark,充分利用Autodesk在軟件方面的優勢。惠普的產品也獲得了西門子3D打印軟件的支持。此外,惠普還是3D打印聯盟3MF的核心成員。該聯盟旨在統一3D打印的文件格式,使用全新的3MF文件格式代替傳統的STL、OBJ等文件格式,保障3D打印流程從設計到制造的信息無縫傳遞。3MF聯盟有望改寫3D打印的行業規則,在3D打印鏈上游形成統一標準。

工業巨頭加大投入,釋放3D打印應用潛能

美國通用電氣(GE)近年來在3D打印領域頻繁進行巨額投資,目標是將3D打印作為公司每個事業部的標準工具。GE最初將3D打印技術用于航空發動機的燃油噴嘴制造,通過一體化成型,在重量減輕25%的同時強度增加5倍。在3D打印的收益得到驗證后,GE開始進行全球的3D打印工廠建設,先后設立了位于印度的3D打印工廠、匹茲堡的3D打印技術發展中心(CATA)以及意大利的3D打印生產線等,將3D打印技術的應用延伸到GE的所有業務領域。

西門子加大對金屬3D打印的投資。早在2015年,西門子下屬的風投機構SVC對3D打印公司Materials Solutions發起戰略投資,以利用這家企業在金屬3D打印方面的技術積累改進西門子燃氣渦輪的設計制造。2016年2月,西門子在瑞典開設了一家金屬3D打印工廠,進行大規模的零部件制造。這家工廠主要對西門子工業燃氣渦輪機系列部件進行快速修復,將維修時間從幾個月縮短到幾周,提升對客戶需求的快速反應能力。

商業模式持續創新,助推3D打印應用普及

傳統的3D打印商業模式一般是依靠設備銷售來賺取利潤,或者通過設備銷售帶動材料銷售來獲得持續的收入。這種模式以購買設備為前提,高昂的設備價格限制了一部分潛在客戶的應用。因此,以3D打印創新中心和服務工廠為代表的商業模式逐漸興起。德國企業EOS近期在北美新建3D打印工廠,以適應公司在北美業務的持續擴張。該工廠設立了一個創新實驗室,方便工程師與客戶直接互動,以進行材料和系統的測試與改善。工程師可以在現場對打印系統進行定制化的修改,以滿足本地客戶的特殊業務需求。該工廠還為客戶提供基本的實際操作培訓,幫助客戶快速掌握3D打印技術的應用。3D打印材料企業Materialise與微軟合作,開創3D打印與云計算融合的業務模式。Materialise專門開發了Magics 3D打印套件來支持在線3D打印平臺,基于這一平臺,微軟的3D Builder用戶能夠直接打印模型。此項合作有助于Materialise利用微軟龐大的用戶群更好地推廣業務,同時也強化了以服務為核心的戰略定位。

國際市場發展態勢對我國產業界的啟示

一是加快產品向高端領域升級。目前,我國3D打印企業眾多,但主要是在低端的消費級產品領域依靠價格獲得市場,低價競爭導致企業沒有充足的利潤和資金進行研發,國內企業很少擁有核心技術和自主知識產權,發展后勁不足。從國際巨頭3D Systems放棄消費級市場來看,未來整個行業的增長點在于工業級、金屬3D打印。因此,我國企業應當加大研發力度,在高端市場進行突破,實現整個行業的可持續發展。

二是鼓勵創新3D打印商業模式。當前,3D打印應用發展緩慢的原因之一,是用戶必須購買設備才能使用此項技術,這造成很多用戶觀望。因此,應當鼓勵3D打印服務中心等創新模式,破解用戶對一次性投資的顧慮。國內的先臨三維提供區域性專業3D打印服務中心,不僅服務于廣大工業企業,同時也帶動設備的銷售,目前已在全國多地開設了3D打印服務中心。

三是探索3D打印新的應用領域。相關調查顯示,當前我國3D打印應用市場份額僅占全球的10%,而美國占據40%,歐洲占30%。而3D打印實際可應用的范圍很廣,在任何行業都能找到結合點。因此,我國應當加速推進3D打印技術在不同行業里的應用,帶動3D打印產業的發展。

四是加速構建3D打印生態系統。3D打印具備定制化設計、按需定制生產等功能,要實現這些功能,必須依靠復雜的生態系統,確保從數據模型創建到最終成品每個環節的成功。因此需要構建開放式的3D打印生態系統,涵蓋3D掃描、設計建模、3D打印技術咨詢、3D打印設備、后期處理等鏈條,聚合設計師、設備廠商、材料廠商、用戶等主體,向客戶提供一體化綜合解決方案。


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